Beer Hunters

…Dio salvi la birra!

Rauchbier

La Rauchbier, che in tedesco significa birra affumicata, è una lager tedesca a bassa fermentazione caratterizzata dall’aroma di fumo (prevalentemente legno di faggio invecchiato) dovuto all’essiccazione del malto con fuoco diretto, il quale interrompe la germinazione del malto stesso. Si presenta con un colore che varia dall’ambra al ramato, spuma piena, sapore maltato/affumicato e grado alcolico tra i 4,5% ed i 5%. Prodotta soprattutto nei dintorni di Bamberg e altri centri della Franconia, si serve tra i 12 e 14°C.
Questo particolare stile ha avuto origine con la scoperta che i malti essiccati su fuoco diretto conferivano un carattere affumicato che si trasferiva al sapore della birra ottenuta da questi malti. Nei tempi antichi l’orzo maltato veniva prima fatto essiccare al sole e poi passatto a fuoco diretto per completare l’essiccatura e donare quel sapore affumicato che ha reso celebre questa birra. Con il passare degli anni questo procediemento si è evoluto grazie alla nascita di forni che usavano il procedimento del calore indiretto e specializzati per l’essiccazione dei cereali, utilizzati anche per produrre la birra, ma principalmente usati per fare il pane in casa. Proprio questo particolare ha fatto sì che la Rauchbier, e la sua ricetta, variasse da regione a regione. Questi stessi forni (i kiln) segnarono un allontanamento dalla classica ricetta in quanto il fumo si allontanava subito dal malto umido e si perdeva il gusto di affumicato che ne caratterizzava lo stile, il quale divenne sempre più un genere di nicchia e poco praticato dai mastri birrai che continuarono la produzione delle classiche birre lager.
In Italia l’unico produttore di Rauchbier è il Birrificio Lambrate di Milano con la sua “Ghisa”.

Silvio Carnicelli

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